Il “Columbus Obelisk” di Baltimora. 1792.

Il più antico monumento a Cristoforo Colombo degli Stati Uniti.

Il  “Columbus Obelisk”  è conosciuto per essere il più antico monumento a Cristoforo Colombo negli Stati Uniti. 

Alto quasi 14 metri è costituito da una base di mattoni con rivestimento in stucco bianco.

Il  console francese a Baltimora,  primo console francese nelle Colonie appena indipendenti, Charles Francois Adrian de Paulmier, Chevalier d’Anmour lo fece erigere  nella sua tenuta,Villa Belmont, situata all’angolo tra North Avenue e Harford Road nel 1792 e successivamente ne fece dono alla città..

La storia racconta che De Paulmier una sera mentre nella sua tenuta si intratteneva con i suoi ospiti sui” Grandi Uomini del mondo occidentale “, qualcuno disse che il 1792 sarebbe stato il trecentesimo anniversario della scoperta dell’America e che da nessuna parte nel Nuovo Mondo c’era un monumento per commemorare il grande scopritore, Cristoforo Colombo. De Paulmier giurò di rettificare la dimenticanza, e così fece erigere  l’obelisco sulla sua proprietà. ”
Il 12 ottobre 1964 sotto il sindaco Theodore R. McKeldin, il monumento venne spostato nel suo attuale ambiente verdeggiante di Herring Run Park. 

Una targa di bronzo posta sulla base ricorda l’evento.

                                                                                                                                                                     COLUMBUS    MONUMENT

                                                                                                                                                        RE-LOCATED  FROM  NORTH AVENUE

                                                                                                                                                EAST OF HARFORD ROAD AND RE-DEDICATED

                                                                                                                                                                          OCTOBER  12, 1964

                                                                                                                                                                    THEODORE  R.  Mc  KELDIN

                                                                                                                                                                                      MAYOR

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targa posta il 12 ottobre 1964

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Il Columbus Obelisk integro in una foto del 2016 

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Scritta alla base dell’obelisco

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Scritta sulla base dell’obelisco.

Nell’agosto 2017 il Columbus Obelisk venne danneggiato da un gruppo di individui ispirati da altre rimozioni di monumenti confederati,  che pubblicarono su You Tube un video di se stessi .Nel video, un individuo mazze la base della struttura, mentre un altro in possesso di un cartello con la scritta “Il razzismo. Abbatterlo”. Nel mese di ottobre 2017, il sindaco Catertina Pugh autorizzò una Commissione  della città per la conservazione storica e architettonica per ripristinare e riposizionare il monumento pensando anche di dedicare l’obelisco ad un altro personaggio a causa della controversie in atto.

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L’Obelisco vandalizzato

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 Il 22 luglio 2018  l’Italian-American Civic Club del  Maryland  inviò una lettera aperta,  sullo stato del Columbus Obelisk,   al sindaco di Baltimora, al consiglio comunale di Baltimora, al governatore del Maryland Larry Hogan e all’onorevole Nancy Pelosi, a  tutte le maggiori associazioni italo-americane di  Baltimora ed agli organi di stampa

La lettera includeva alcune immagini dell’Obelisco che illustravano chiaramente lo stato di abbandono dell importante monumento.

Qui la lettera tradotta in italiano:

“Caro Onorevole Sindaco Pugh, Presidente del Consiglio Comunale Jack Young, e Membri del Consiglio:

Stiamo scrivendo a nome del Consiglio dei Governatori e dei membri dell’Italian American Civic Club of Maryland, Inc., per affrontare importanti questioni relative al Columbus Obelisk su Harford Road, il più antico monumento a Colombo nel mondo. I membri dell’Italian American Civic Club desiderano portare rispettosamente alla vostra attenzione tre questioni importanti (la terza delle quali è molto recente e grave). Riteniamo queste questioni urgenti e preziose per tutti i cittadini di Baltimora e soprattutto per quelli di origine italiana (il cui insediamento nel Maryland risale almeno al 1648) e che onorano la sacra memoria dell’Ammiraglio dei Mari dell’Oceano.
È venuto alla nostra attenzione, purtroppo, che dopo il devastante e criminale vandalismo del monumento dell’Obelisco di Colombo (perpetrato da criminali ancora latitanti) quasi un anno fa, l’ornamento di detto obelisco non è stato ancora riportato alla sua originale forma e scopo come esisteva prima della profanazione. Invitiamo rispettosamente te, sindaco Pugh e il consiglio comunale, a realizzare tale restauro il prima possibile (preferibilmente in tempo per le celebrazioni del Columbus Day a Baltimora all’inizio di ottobre) al fine di adempiere all’impegno di riparazione precedentemente assunto per i membri del nostro club in ottobre del 2017, quando ci siamo incontrati nella nostra clubhouse e quando la Commissione per la conservazione storica e architettonica della città è stata autorizzata a riportare il monumento al suo stato originale.

In secondo luogo, vorremmo esprimere la nostra indignazione per la possibilità che il consigliere comunale di quartiere abbia proposto di “ridedicare” il monumento a qualcuno che non sia Colombo. Ci opponiamo fermamente a tale suggerimento perché crediamo che violerà irreversibilmente il monumento storico stesso, e poiché la dedica originale (ora illeggibile dopo il vandalismo) aveva queste parole: “Sacro alla memoria di Chris. Columbus, Octob. XII, MDCCVIIIC. ” Oltre alla sua integrità storica, la dedica a Colombo ha un significato profondo per la comunità italo-americana, che ha abbracciato Colombo come simbolo delle loro lotte contro l’odio, il pregiudizio e la violenza.

 

Dopo il linciaggio del 1891 di undici italiani innocenti a New Orleans (il più grande linciaggio di massa nella storia degli Stati Uniti), le comunità italo-americane locali finanziarono e costruirono molti monumenti di Colombo in tutta Baltimora e negli Stati Uniti. Dal 1892 in poi, i monumenti commemorativi di Colombo furono eretti dalle comunità italiane locali per non dimenticare mai il New Orleans Lynching e per esprimere il loro valore sia come americani che come esseri umani durante un periodo di divisione in cui gli immigrati erano l’obiettivo dell’assassinio e venivano classificati come criminali. Come i nostri antenati, anche qui siamo di fronte a Colombo per proteggere la nostra eredità italiana e siamo sconvolti dall’idea che tali lotte passate possano essere cancellate dalla storia con una ridedicazione dell’obelisco a qualche altro scopo. Per alcuni potrebbe essere un semplice cambio di nome, ma per tutti noi sarebbe un’ingiusta soppressione della nostra perseveranza e dei nostri risultati, che abbiamo giustamente guadagnato a Baltimora con il nostro onesto lavoro e integrità. 

Ma la terza, e la più inquietante di tutte, è il fatto che pochi giorni fa l’obelisco di Colombo è stato nuovamente vandalizzato – questa volta con vernice spray nera su entrambi i lati (e successivamente imbiancato per coprire l’attacco – vedi foto allegate) che illustra come l’obelisco sia stato nuovamente vittima di un altro atto criminale devastante. Ti contattiamo per continuare la nostra discussione sul trasferimento del monumento in un luogo più sicuro, forse nella storica “Little Italy” di Baltimora, un luogo in cui non si verificheranno più atti vandalici a questo memoriale storico e civico che è stato donato alla Città da il Consiglio francese nel 1792 – un monumento che fu ammirato dal presidente George Washington, che era presente alla sua dedicazione. E lo stesso monumento che anche – in un tempo più felice – ricevette una corona d’onore nientemeno che dal sindaco di Baltimora, Thomas D’Alesandro Jr., nel 1950 durante una cerimonia pubblica ufficiale che includeva l’allora 10enne Nancy ( D’Alesandro) sua figlia Pelosi (vedi foto allegata).

Siamo sicuri che condividerai i nostri migliori auguri per un felice esito qui e siamo anche tutti profondamente preoccupati per gli effetti negativi di tali continui atti distruttivi, e turbati dall’attuale stato di abbandono che circonda un pezzo così prezioso di storia americana nella nostra. città. Tuttavia, siamo fiduciosi che le nostre preoccupazioni non rimarranno inascoltate, poiché speriamo seriamente di poter raggiungere una soluzione costruttiva per tutti. Ci piacerebbe incontrarti di nuovo per discutere
fasi successive costruttive per il restauro del monumento. Fateci sapere come possiamo programmare l’incontro e saremo lì, o come abbiamo indicato l’ultima volta che avete visitato, siete sempre i benvenuti a incontrarci ogni lunedì dalle 18:00 alle 20:00, come nostro ospite per la cena presso la nostra Clubhouse al 1214 Saint Paul Street.
Grazie mille per il tuo tempo e per la considerazione di questa importante questione.

Sinceramente,

 

Marc De Simone
Marc A. De Simone, Sr., Ph.D.,
Chairman, Board of Governors
The Italian American Civic Club of Maryland, Inc.

Joseph Di Pasquale,
President
The Italian American Civic Club of Maryland, Inc.

Nicolino Applauso, Ph.D.
Secretary, Board of Governors
The Italian American Civic Club of Maryland, Inc.

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Foto di Nicolino Applauso allegata alla lettera del 22 luglio 2018

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Obelisco danneggiato nel 2017

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Foto  del 13 agosto 2018. Cerimonia all’Obelisco.  

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13 agosto 2018. Cerimonia all’Obelisco

Nel 2020 gli atti di vandalismo sono ripresi.

About Bruno Aloi 710 Articoli
Bruno Aloi. Nato a Genova nel 1941, si diploma nel 1960 presso l'Istituto Tecnico Nautico San Giorgio di Genova. Nel 1966 consegue il titolo professionale di Capitano di Lungo Corso. Laureato in Lettere con la tesi "I Liguri nella Gallia meridionale". Molteplici sono i momenti che segnano il percorso di Bruno Aloi, da ufficiale di coperta agli incarichi in diverse specializzazioni formative (corsi di sopravvivenza, mezzi di salvataggio, antincendio di base ed avanzato, corso superiore radar, familiarizzazione navi chimiche, ) fino all'abilitazione a comandante Certificazione S.T.C.W. 1978/95 rilasciato il 28/1/2002. Particolarmente significativa è la sua attività in campo culturale, per un decennio soprintende alla promozione delle grotte di Borgio Verezzi come presidente del Gruppo Grotte Borgio Verezzi. Nell'ambito delle esplorazioni ipogee visita il Marocco, l'Algeria e la Siria su invito del Ministro del Turismo Siriano. Socio onorario dello Speleo Club de l'Aude et de l'Ariège (Francia). In qualità di Presidente dell'Associazione per il Recupero del Genovesato, Bruno Aloi promuove nel 1986 la riapertura dei forti genovesi Sperone e Begato, con eventi di spettacolo, mentre partecipa all'iniziativa "Artisti per il Centro Storico" (1990). Premio Regionale Ligure 1987. Premio "Gente di Mare" 2002. Viareggio. Socio onorario della Società Nazionale di Salvamento. Tra le altre cariche assunte, lo ricordiamo presidente di Al Sham, associazione per le relazioni tra Italia e Siria contibuendo al gemellaggio della città di Genova con la città di Latakia (l'antica Laodicea). Giornalista pubblicista dal 14/6/1989 iscritto all'Ordine Nazionale dei Giornalisti Roma Tessera N. 170551.. Presidente del Comitato Nazionale per Colombo.

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